O título da Grande Rio no Carnaval 2022 encerra um tabu de 25 anos no Grupo Especial. Foi em 1997 a última vez que uma escola conquistou pela primeira vez na elite do carnaval. Na ocasião a Unidos do Viradouro celebrou o histórico campeonato com o enredo ‘Trevas, Luz! A explosão do universo’. Foi o último campeonato de Joãosinho Trinta no Grupo Especial.

A Grande Rio poderia ter conseguido o título mais cedo mas bateu na trave quatro vezes. A primeira delas foi em 2006, quando perdeu o título para a Vila Isabel. No ano seguinte um bi-vice, sendo derrotada pela Beija-Flor. Em 2010 novo segundo lugar, com o campeonato ficando com a Unidos da Tijuca. Em 2020 o quarto vice-campeonato, quando a Viradouro conquistou o caneco.

O hiato atual entre duas campeãs inéditas representa o maior da história dos desfiles iniciados em 1932. Os 25 anos entre a primeira conquista da Viradouro em 1997 e a da Grande Rio em 2022 superam em muito os 16 anos entre a primeira conquista do Salgueiro em 1960 e a da Beija-Flor em 1976. O primeiro título do Império Serrano em 1948 aconteceu 11 anos após a primeira e única conquista da Vizinha Faladeira em 1937. A Grande Rio é a 15ª escola a ganhar o Grupo Especial e se junta a Estácio de Sá, Prazer da Serrinha, Recreio de Ramos e Vizinha Faladeira com um título.

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